Politica degli Stati Uniti

Alessandro Hamilton

  Alessandro Hamilton
Foto: GraphicaArtis/Getty Images
Alexander Hamilton è stato un padre fondatore, un delegato della Convenzione costituzionale, autore dei documenti federalisti e primo segretario del tesoro degli Stati Uniti.

Chi era Alexander Hamilton?

Alexander Hamilton è nato nelle Indie occidentali britanniche e in seguito divenne generale George Washington l'assistente. Nel 1788, come uno dei padri fondatori d'America, convinse i newyorkesi ad accettare di ratificare il Costituzione degli Stati Uniti . Hamilton - un dichiarato Federalista — fu poi il primo segretario al tesoro della nazione, dal 1789 al 1795.



Primi anni di vita

Hamilton nacque sull'isola di Nevis nelle Indie occidentali britanniche, l'11 gennaio 1755 o 1757 (la data esatta è sconosciuta). I genitori di Hamilton erano Rachel Fawcett Lavien, che era di origine ugonotta britannica e francese, e James Hamilton, un commerciante scozzese.

Al momento della nascita di Hamilton, Rachel era sposata con John Lavien, un mercante molto più anziano che i suoi genitori le avevano chiesto di sposare quando era un'adolescente. Hanno avuto un figlio, Peter insieme.





Lavien era violenta nei confronti di Rachel e aveva speso quasi tutti i soldi che aveva ereditato quando suo padre morì nel 1745. Durante la loro tumultuosa relazione, secondo la legge danese, la fece persino imprigionare per diversi mesi per adulterio.

Quando fu rilasciata, invece di tornare da suo marito e suo figlio, Rachel, dalla mentalità indipendente, fuggì dal matrimonio travagliato e si trasferì a St. Kitts. Fu lì che incontrò e si trasferì con James Hamilton, dal quale ebbe un altro figlio, James (il fratello maggiore di Alexander), nato nel 1753.



Dopo essere tornato a St. Croix, James Sr. abbandonò la famiglia quando Hamilton era un ragazzo, lasciando Rachel e i suoi figli impoveriti. Giovanni Adams un giorno sarebbe arrivato a caratterizzare l'ascesa di Hamilton dagli umili inizi descrivendo il giovane Hamilton come 'il bastardo monello di un venditore ambulante scozzese'.

Determinato a migliorare la sua sorte nella vita, Hamilton accettò il suo primo lavoro alla tenera età di 11 anni, non molto tempo dopo che suo padre se ne andò. Ma la famiglia ricevette presto un altro triste colpo. Dopo aver lavorato instancabilmente per sbarcare il lunario, sua madre si ammalò e morì nel 1768 all'età di 38 anni.



Lavorando come impiegato contabile in un mercantile a St. Croix, il giovane ragazzo brillante e ambizioso impressionò rapidamente il suo datore di lavoro. Grazie a questa prima esperienza, Hamilton è stato esposto per la prima volta al commercio internazionale, inclusa l'importazione di schiavi, e ha imparato a conoscere il business del denaro e del commercio.

Il capo di Hamilton, un uomo d'affari di nome Nicolas Cruger, apprezzava così tanto l'acume di Hamilton quando si trattava di contabilità che lui e altri uomini d'affari unirono le loro risorse con un ministro e redattore di giornali di nome Hugh Knox per inviare Hamilton in America per un'istruzione. Hamilton aveva impressionato Knox con una lettera eloquente che aveva scritto descrivendo un feroce uragano che aveva colpito l'isola nel 1772.

Nel 1773, quando aveva circa 16 anni, Hamilton arrivò a New York, dove si iscrisse al King's College (in seguito ribattezzato Columbia University). Nonostante la sua gratitudine verso i suoi generosi mecenati, con le colonie americane sull'orlo di una rivoluzione, Hamilton era più attratto dal coinvolgimento politico che dagli accademici. Nel 1774 scrisse il suo primo articolo politico in difesa della causa dei Patriots contro gli interessi dei lealisti filo-britannici.



Uno studente veloce, Hamilton si riteneva abbastanza capace di diventare un self-made man. Intento a imparare attraverso l'esperienza pratica, lasciò il King's College prima di laurearsi per unire le forze con i Patriots nella loro protesta contro le tasse imposte dagli inglesi e le normative commerciali.

Carriera militare

Nel 1775, quando il Guerra rivoluzionaria iniziò, Hamilton entrò a far parte della New York Provincial Artillery Company e combatté nelle battaglie di Long Island, White Plains e Trenton.

Nel 1777, dopo che Hamilton combatté nelle battaglie di quell'anno Brandywine Creek , Città tedesca e Princeton, fu promosso tenente colonnello dell'esercito continentale. Durante il suo primo servizio nella lotta per l'indipendenza americana, attirò l'attenzione del generale George Washington, che fece di Hamilton il suo assistente e consigliere di fiducia.



Per i successivi cinque anni, Hamilton ha messo al lavoro le sue capacità di scrittore. Scrisse le lettere critiche di Washington e compose numerosi rapporti sulla riforma strategica e la ristrutturazione dell'esercito continentale.

Moglie e figli

Il 14 dicembre 1780 Hamilton sposò Elizabeth 'Eliza' Schuyler , la figlia del generale della guerra rivoluzionaria Philip Schuyler.



A detta di tutti, hanno goduto di una forte relazione durante il loro matrimonio e avrebbero avuto otto figli insieme, nonostante la rivelazione che Hamilton avesse avuto una relazione extraconiugale con una donna sposata, Maria Reynolds. La relazione di Hamilton con Reynolds è considerata uno dei primi scandali sessuali nella storia del paese.

In una lettera alla moglie datata 4 luglio 1804 (pochi giorni prima del suo fatidico duello con Aaron Burr ), Hamilton scrisse: “Vola nel seno del tuo Dio e sii consolato. Con la mia ultima idea; Conserverò la dolce speranza di incontrarti in un mondo migliore. Addio al meglio delle mogli e al meglio delle donne. Abbraccia per me tutti i miei cari Figli”.

Eliza, che visse per 50 anni dopo la morte del marito, avrebbe dedicato la sua vita a preservare la sua eredità.

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Fine della guerra

Crescendo irrequieto nel suo lavoro d'ufficio, nel 1781 Hamilton convinse Washington a fargli assaggiare un po' di azione sul campo di battaglia. Con il permesso di Washington, Hamilton guidò un'accusa vittoriosa contro gli inglesi nel Battaglia di Yorktown .

La resa britannica dopo questa battaglia avrebbe portato a due importanti negoziati nel 1783: il Trattato di Parigi tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, e due trattati firmati a Versailles tra Francia, Gran Bretagna e Spagna. Questi trattati e molti altri comprendono la raccolta di accordi di pace noti come Pace di Parigi, che segnano ufficialmente la fine della guerra rivoluzionaria americana.

Mentre prestava servizio come consigliere per Washington, Hamilton si era reso conto delle debolezze del Congresso, inclusa la gelosia e il risentimento tra gli stati, che, secondo Hamilton, derivavano dal Articoli della Confederazione . (Credeva che gli articoli - considerata la prima costituzione informale d'America - separassero piuttosto che unificassero la nazione.)

Hamilton lasciò il suo posto di consigliere nel 1782, convinto che la creazione di un forte governo centrale fosse la chiave per raggiungere l'indipendenza dell'America. Non sarebbe stata l'ultima volta che Hamilton ha lavorato per l'esercito degli Stati Uniti.

Nel 1798, Hamilton fu nominato ispettore generale e secondo in comando, poiché l'America si preparava a una potenziale guerra con la Francia. Nel 1800, la carriera militare di Hamilton si interruppe improvvisamente quando l'America e la Francia raggiunsero un accordo di pace.

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Carriera legale

Dopo aver completato un breve apprendistato e superato il bar, Hamilton ha aperto uno studio a New York City.

La maggior parte dei primi clienti di Hamilton furono i lealisti britannici ampiamente impopolari, che continuarono a giurare fedeltà al re d'Inghilterra. Quando le forze britanniche presero il potere sullo Stato di New York nel 1776, molti ribelli di New York fuggirono dall'area e i lealisti britannici, molti dei quali avevano viaggiato da altri stati e stavano cercando protezione durante questo periodo, iniziarono ad occupare le case e le attività abbandonate.

Quando la guerra rivoluzionaria finì, quasi un decennio dopo, molti ribelli tornarono per trovare le loro case occupate e fecero causa ai lealisti per un risarcimento (per aver usato e/o danneggiato le loro proprietà). Hamilton ha difeso i lealisti dai ribelli.

Nel 1784 Hamilton assunse la Rutgers contro Waddington caso, che riguardava i diritti dei lealisti. È stato un caso fondamentale per il sistema giudiziario americano, poiché ha portato alla creazione del sistema di revisione giudiziaria. Ha compiuto un'altra impresa storica quello stesso anno, quando ha contribuito a fondare la Bank of New York. Nel difendere i lealisti, Hamilton ha istituito nuovi principi di giusto processo.

Hamilton ha continuato a prendere altri 45 casi di violazione di domicilio e si è rivelato determinante nell'eventuale abrogazione del Trespass Act, che era stato istituito nel 1783 per consentire ai ribelli di riscuotere danni dai lealisti che avevano occupato le loro case e attività.

Politica e governo

L'agenda politica di Hamilton prevedeva la creazione di un governo federale più forte con una nuova Costituzione.

Nel 1787, mentre prestava servizio come delegato di New York, si incontrò a Filadelfia con altri delegati per discutere come sistemare gli Articoli della Confederazione, che erano così deboli da non poter persistere nel mantenere intatta l'Unione. Durante l'incontro, Hamilton ha espresso la sua opinione che una fonte di reddito affidabile e continua sarebbe fondamentale per lo sviluppo di un governo centrale più potente e resiliente.

Hamilton non ha avuto una mano forte nello scrivere la Costituzione, ma ha fortemente influenzato la sua ratifica. In collaborazione con James Madison e John Jay , Hamilton ha scritto 51 di 85 saggi con il titolo collettivo Il federalista (poi noto come Il Documenti federalisti ).

Nei saggi, ha abilmente spiegato e difeso la Costituzione appena redatta prima della sua approvazione. Nel 1788, alla Convenzione di ratifica di New York a Poughkeepsie, dove due terzi dei delegati si opposero alla Costituzione, Hamilton fu un potente sostenitore della ratifica, argomentando efficacemente contro il sentimento antifederalista. I suoi sforzi hanno avuto successo quando New York ha accettato di ratificare.

Segretario del Tesoro

Quando Washington fu eletto presidente degli Stati Uniti nel 1789, nominò Hamilton primo segretario del tesoro. A quel tempo, la nazione stava affrontando un grande debito estero e interno a causa delle spese sostenute durante la Rivoluzione americana.

Da sempre sostenitore di un governo centrale forte, durante il suo mandato come segretario al tesoro, Hamilton si scontrò con altri membri del gabinetto che temevano un governo centrale che detenesse così tanto potere. In mancanza della loro lealtà statale, Hamilton è arrivato al punto di rifiutare l'opportunità di New York di ospitare la capitale della nazione a favore di assicurarsi il sostegno per il suo programma economico, soprannominato 'l'affare a tavola'.

Era convinzione di Hamilton che la Costituzione gli desse l'autorità di creare politiche economiche che rafforzassero il governo centrale. La sua proposta di politiche fiscali avviava il pagamento di obbligazioni di guerra federali, prevedeva che il governo federale si assumesse i debiti degli stati, istituisse un sistema federale per la riscossione delle tasse e avrebbe aiutato gli Stati Uniti a stabilire credito con altre nazioni.

I lealisti dello stato furono indignati dai suggerimenti di Hamilton, fino a quando non fu raggiunto un compromesso durante una conversazione a cena tra Hamilton e Madison il 20 giugno 1790. Hamilton concordò che un sito vicino al Potomac sarebbe stato stabilito come capitale della nazione e Madison non avrebbe più bloccato il Congresso , in particolare i suoi rappresentanti della Virginia, dall'approvazione di politiche che promuovevano un governo centrale più potente sui diritti dei singoli stati.

Hamilton si dimise dalla sua posizione di segretario del tesoro nel 1795, lasciandosi alle spalle un'economia statunitense molto più sicura a sostegno di un governo federale rafforzato.

Aaron Burr e Alexander Hamilton

Durante le elezioni presidenziali del 1800, Thomas Jefferson , un democratico-repubblicano, e John Adams, un federalista, erano in lizza per la presidenza.

A quel tempo, presidenti e vicepresidenti furono votati separatamente e Aaron Burr, destinato a essere il vicepresidente di Jefferson con il biglietto Democratico-Repubblicano, in realtà legò Jefferson alla presidenza.

Scegliendo Jefferson come il minore dei due mali, Hamilton si mise al lavoro a sostegno della campagna di Jefferson, e così facendo minò i tentativi dei federalisti di ottenere una vittoria allo spareggio per Burr. In definitiva, il Camera dei Deputati scelse Jefferson come presidente, con Burr come suo vicepresidente. Tuttavia, la situazione di stallo aveva danneggiato la fiducia di Jefferson in Burr.

Duello

Durante il suo primo mandato, Jefferson ha spesso lasciato Burr fuori dalle discussioni sulle decisioni del partito. Quando Jefferson si candidò per la rielezione nel 1804, decise di rimuovere Burr dal suo biglietto. Burr ha quindi scelto di candidarsi in modo indipendente per il governatorato di New York, ma ha perso.

Frustrato e sentendosi emarginato, Burr raggiunse il punto di ebollizione quando lesse su un giornale che Hamilton aveva definito Burr 'l'uomo più inadatto e pericoloso della comunità'.

Burr era infuriato. Convinto che Hamilton gli avesse rovinato un'altra elezione, Burr ha chiesto una spiegazione.

Quando Hamilton si rifiutò di obbedire, Burr, ulteriormente infuriato, sfidò Hamilton a duello. Hamilton accettò a malincuore, credendo che così facendo avrebbe assicurato la sua 'capacità di essere utile [in] futuro'.

Come è morto Alexander Hamilton?

Hamilton incontrò Burr al duello, iniziato all'alba dell'11 luglio 1804 a Weehawken, nel New Jersey. Quando entrambi gli uomini estrassero le pistole e spararono, Hamilton fu gravemente ferito, ma il proiettile di Hamilton mancò Burr.

Hamilton, ferito, fu riportato a New York City, dove morì il giorno successivo, il 12 luglio 1804. La tomba di Hamilton si trova nel cimitero della Trinity Church nel centro di Manhattan, New York City.

Musical eredità e 'Hamilton'

Attraverso la filosofia politica sposata nei suoi Federalist Papers, Hamilton continua a esercitare una potente influenza sul ruolo del governo nella vita americana.

Oltre a una serie di statue, nomi di luoghi e memoriali dedicati ad Hamilton negli Stati Uniti, è stato immortalato nello spettacolo di Broadway di successo Hamilton di Lin-Manuel Miranda .