Lewis

Carl Lewis

  Carl Lewis
Foto: Patrick Smith/Getty Images
L'atleta di atletica leggera Carl Lewis ha gareggiato in quattro Giochi Olimpici. Ha vinto nove medaglie d'oro, di cui quattro alle Olimpiadi di Los Angeles del 1984.

Chi è Carl Lewis?

L'atleta di atletica leggera Carl Lewis si è qualificato per le Olimpiadi nel 1980, ma non ha partecipato a causa del boicottaggio statunitense dei Giochi di Mosca. Ha continuato a competere in quattro Giochi Olimpici: 1984 a Los Angeles, 1988 a Seoul, 1992 a Barcellona e 1996 ad Atlanta. Ha vinto numerose medaglie d'oro e d'argento prima del suo ritiro nel 1997.



Nei primi anni

Frederick Carlton Lewis è nato il 1 luglio 1961 a Birmingham, in Alabama. Cresciuto a Willingboro, nel New Jersey, Carl ei suoi tre fratelli hanno goduto di un'educazione borghese, in cui i loro genitori, Bill ed Evelyn Lewis, li hanno esposti a una varietà di arti e sport. Con sua madre, Lewis ha frequentato spettacoli teatrali e musical e ha preso lezioni di violoncello, pianoforte e danza.

Lewis ha avuto il suo primo assaggio di eventi di atletica leggera gareggiando per il club cittadino locale, che entrambi i suoi genitori hanno allenato. Sebbene inizialmente basso per la sua età, Lewis ha subito uno scatto di crescita traumatico all'età di 15 anni, salendo di due pollici e mezzo in appena un mese, costringendolo ad andare in giro con le stampelle fino a quando il suo corpo non si è adattato al cambiamento.





Quando Lewis era al liceo, era uno dei migliori atleti delle scuole superiori di atletica leggera del paese. Il suo punteggio di salto in lungo quell'anno di 26-8 finì per stabilire un nuovo record di preparazione nazionale.

Respingendo l'opportunità di rimanere locale e frequentare la Villanova University, Lewis si iscrisse all'Università di Houston nel 1980. Lì, Lewis continuò a segnare l'atletica leggera. Nel 1981, è stato nominato il miglior atleta dilettante statunitense dopo essere diventato solo la seconda persona nella storia della NCAA a vincere i 100 metri e il salto in lungo ai campionati universitari. La prima persona a raggiungere quel traguardo era stata l'idolo di Lewis, Jesse Owens.



Successo olimpico

Sebbene Lewis si sia qualificato per i Giochi estivi del 1980 a Mosca, non ha mai avuto la possibilità di competere a causa del boicottaggio degli Stati Uniti. Quattro anni dopo, Lewis divenne la forza più dominante ai Giochi di Los Angeles.

Nei 100 metri, Lewis è stato trascendente, stabilendo un record olimpico battendo il secondo corridore più vicino di un record di otto piedi. Ha continuato a vincere altri tre ori nel salto in lungo, nei 200 e nella staffetta 4x100.



Lewis ha continuato a competere in altri tre Giochi: le Olimpiadi del 1988 a Seoul, in Corea del Sud; i Giochi del 1992 a Barcellona, ​​Spagna; e i Giochi del 1996 ad Atlanta. In tutto, Lewis ha vinto nove medaglie d'oro, inclusa una finale d'oro nel 1996 nel salto in lungo. Nello stesso anno, Lewis ha riguadagnato la classifica del numero 1 dell'evento, 15 anni sorprendenti dopo aver rivendicato per la prima volta il primo posto.

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Inoltre, Lewis ha vinto otto medaglie d'oro in carriera ai Campionati del mondo. Il suo atletismo era così spettacolare che i Dallas Cowboys arruolarono Lewis, che non aveva mai giocato un down del football universitario, nel 12° round del draft NFL 1984. Due mesi dopo, i Chicago Bulls hanno scelto la stella dell'atletica leggera nel decimo round del draft NBA.

La lunga carriera agonistica di Lewis terminò il 26 agosto 1997, dopo la sua partecipazione alla staffetta 4x100 al Gran Premio di Berlino.



Fuori pista

Nonostante la sua gloria olimpica, Lewis ha vissuto un rapporto complicato con la stampa e il pubblico. Mai privo di fiducia, Lewis è stato soprannominato da molti semplicemente arrogante.

Già sponsorizzato da Nike quando era studente all'Università di Houston, Lewis ha cercato senza successo di respingere la percezione ai Giochi del 1984 che gli importasse più del suo appeal commerciale che delle Olimpiadi stesse. Come risultato di quella percezione, la serie di conferme che si aspettava dopo le sue esibizioni vincitrici non è mai arrivata.

Inoltre, Lewis era piuttosto esplicito contro altri atleti che erano stati catturati o che erano stati percepiti come tali, usando steroidi per ottenere un vantaggio competitivo. Il suo obiettivo più grande era il velocista canadese Ben Johnson, che inizialmente ha battuto Lewis nei 100 alle partite di Seoul, ma in seguito è stato privato del titolo dopo essere risultato positivo per uno steroide.



Ma nel 2003 Lewis ha dovuto ammettere di essere lui stesso risultato positivo alle sostanze vietate durante le prove olimpiche statunitensi del 1988. Nel riconoscere le rivelazioni, tuttavia, Lewis era tutt'altro che contrito.

'È ridicolo', ha detto. 'Chi se ne frega? Ho fatto 18 anni di atletica leggera e sono stato in pensione per cinque anni, e loro parlano ancora di me, quindi credo di averlo ancora'.



Premi e lodi

Nel 2001 Lewis è stato inserito nella USA Track & Field Hall of Fame. Più o meno nello stesso periodo, Sport Illustrati ha nominato la stella in pensione 'Olimpico del secolo', mentre il Comitato Olimpico Internazionale lo ha nominato 'Sportivo del secolo'.