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Come Christopher Reeve ha preso il controllo della sua vita dopo che un incidente a cavallo lo ha lasciato paralizzato

Nel primo pomeriggio del 27 maggio 1995, attore Christopher Reeve , meglio conosciuta come la stella dei quattro Superuomo film, preparato per la parte campestre del suo evento equestre a Culpepper, in Virginia.



Reeve aveva imparato ad andare a cavallo da parte sua nell'adattamento del 1985 di Anna Karenina e, come per tutte le sue attività extracurriculari – volo, sci, immersioni subacquee e vela – si è immerso nell'impresa, spingendosi ben oltre il punto che separava gli appassionati del fine settimana dall'atleta dalla mentalità competitiva.

Mentre osservava i salti e tracciava la sua strategia, Reeve nutriva una certa trepidazione su come il suo cavallo, l'Eastern Express, avrebbe risposto a parti del percorso. Sapeva che la cautela poteva essere problematica quando cavalcava un animale grande e in rapido movimento, ma sentiva un forte legame con l'Eastern Express e credeva che la sua preparazione lo avrebbe lasciato ben posizionato per vincere potenzialmente l'evento prima di volare in Irlanda per il suo prossimo film .





Reeve è atterrato a capofitto dopo essere stato sbalzato da cavallo

Subito dopo le 15:00, Reeve ha lasciato il cancello di partenza in sella al suo purosangue. I primi due salti andavano e venivano senza problemi, ma mentre si avvicinavano al terzo salto oltre una recinzione a zig-zag, l'Eastern Express improvvisamente e inspiegabilmente ha colpito i freni.

Reeve continuò ad andare avanti, lo slancio lo sollevò da cavallo. Con le mani avvolte nelle briglie e nelle redini, non è stato in grado di interrompere la caduta e l'intero carico del suo telaio da 215 libbre si è schiantato a capofitto contro il binario superiore.



Ancora cosciente, anche se in seguito non aveva memoria dell'incidente, Reeve balbettò: 'Non riesco a respirare'. Inoltre non poteva muoversi - l'impatto aveva fratturato la sua prima vertebra cervicale e danneggiato la seconda, la testa tenuta a malapena dai muscoli del collo.

I paramedici hanno agito rapidamente stabilizzando la testa di Reeve e spremendo aria nel suo corpo prima che potesse insorgere il danno cerebrale. È stato quindi trasportato in aereo all'ospedale dell'Università della Virginia, dove i medici hanno completato con successo un'operazione per riattaccare il suo cranio alla colonna vertebrale.



La vita di Reeve è stata salvata, ma la battaglia era appena iniziata, poiché l'attore ha dovuto affrontare un probabile destino in cui non sarebbe mai stato in grado di sentire nulla sotto il collo, respirare senza l'aiuto di un respiratore o intraprendere di nuovo attività fisica da solo.

  Cristoforo Reeve figlio

Christopher Reeve riceve un bacio da suo figlio Will in un'intervista speciale '20/20' il 29 settembre 1995.

Foto: Evan Agostini/Liaison/Getty Images



Ha considerato il suicidio prima di dedicarsi alla riabilitazione

La sua salute in uno stato fragile, il 43enne Reeve si è ammalato di polmonite, un'infezione del tratto urinario e ulcere nei giorni successivi al suo incidente. Dopo essere stato trasferito al Kessler Rehabilitation Center del New Jersey, ha avuto una reazione avversa a un farmaco che lo ha mandato in shock e ha fermato brevemente il suo cuore.

L'angoscia fisica ed emotiva era così opprimente che Reeve pensò al suicidio. Nella sua memoria del 1998, Ancora io , ha rivelato che sua moglie Dana è stata quella che gli ha risposto dalla sporgenza metaforica. 'Ti sosterrò qualunque cosa tu voglia fare, perché questa è la tua vita e la tua decisione', gli disse. 'Ma voglio che tu sappia che sarò con te a lungo, qualunque cosa accada. Sei sempre te. E ti amo.'

Riacquistando uno scopo, Reeve si dedicò a imparare tutto ciò che poteva sulle sue ferite e ad avvicinarsi alla riabilitazione fisica con lo stesso zelo che un tempo aveva alimentato il suo entusiasmo per le attività all'aperto. Ha fatto una celebre apparizione agli Academy Awards nel marzo 1996, e pochi mesi dopo è tornato a regatare in una regata a favore dei disabili.



Quell'anno fondò anche il Fondazione Christopher Reeve , un'entità che ha collaborato con l'American Paralysis Association nel 1999 per diventare l'organizzazione leader per la ricerca e il progresso in un campo un tempo chiamato 'il cimitero della neurobiologia'. Dalla sua casa di Bedford, New York, con sua moglie e un team di assistenti al suo fianco, mirava a ridefinire le aspettative su ciò che un tetraplegico poteva realizzare, giurando di camminare di nuovo entro il suo 50esimo compleanno.

Reeve ha anche trovato un modo per tendere ai suoi vecchi impulsi creativi. Ha esordito alla regia con il film drammatico del 1997 Nel Buio , che ha ottenuto cinque nomination agli Emmy, ed è tornato sullo schermo l'anno successivo in un aggiornamento di Alfred Hitchcock 'S Lunotto posteriore , per il quale ha vinto uno Screen Actor's Guild Award.



  Christopher Reeve

Christopher Reeve su un tavolo inclinabile.

Foto: Ted Thai/The LIFE Images Collection tramite Getty Images/Getty Images

Reeve ha riacquistato un po' di movimento e ha subito un'operazione per migliorare la sua respirazione

Reeve non ha mai raggiunto il suo obiettivo di rimettersi in piedi, ma ha fatto quello che era progresso quasi miracoloso . Ha riacquistato una certa sensazione nel suo corpo nel 2000, dandogli l'emozione di sentire il contatto con Dana e il loro giovane figlio, Will. Ben presto si rese conto anche che poteva muovere le gambe stando sdraiato sulla schiena e scoprì una maggiore libertà di movimento mentre era immerso in una piscina.

Nella primavera del 2003, Reeve è stato sottoposto a un'operazione sperimentale per impiantare un dispositivo di stimolazione elettrica nel diaframma, consentendogli di mettere da parte il respiratore per ore di seguito.

Continuando con i suoi sforzi artistici, Reeve ha pubblicato un altro libro di riflessioni, 2002's Niente è impossibile , e nel 2004 ha diretto A&E's La storia di Brooke Ellison , su una ragazza paralizzata che si è laureata all'Università di Harvard. Per tutto il tempo, ha continuato la sua tenace ricerca di scoperte mediche nei settori delle lesioni spinali e della paralisi, cercando medici innovativi in ​​tutto il mondo e l'approvazione della ricerca sulle cellule staminali negli Stati Uniti.

Tuttavia, la sua spinta apparentemente irrefrenabile non è stata sufficiente per superare gli onnipresenti pericoli medici. Dopo che una ferita da pressione è stata infettata nell'autunno del 2004, Reeve è andato in arresto cardiaco ed è caduto in coma. La sua battaglia decennale arrivò ad una conclusione il 10 ottobre 2004, all'età di 52 anni.

Un tempo attore che si è ritrovato caratterizzato dal ruolo che ha definito la carriera di Superman, Reeve alla fine è stato in grado di 'sfuggire al mantello'. La sua esibizione finale come attivista e fonte di ispirazione per i disabili si è rivelata più sovrumana di qualsiasi cosa potesse essere immaginata per il grande schermo.